«Я уехал в США по Work&Travel и остался»: история уральского иммигранта



В мае 2015 года я улетел в США по программе Work and Travel, и я все еще здесь. До этого я проучился год в вузе на Урале и три года в университете в Москве.

Столицу я полюбил с первого взгляда, я наконец оказался в городе, где захотел остаться. Помню, как по вечерам сидел в своем маленьком уголке в комнате, которую мы снимали с подругой в 4-комнатной коммуналке с алкашами и тараканами, однако меня это нисколько не беспокоило. Я фантазировал, как смогу купить свою небольшую студию метров на 40 и буду счастлив. Шли годы, эйфория жизни в большом городе исчезла, а жизнь при Путине стала сложнее и беднее. Также исчезло и желание продолжать тратить свое время на образование, которое меня не устраивает.

Тогда я по-настоящему задумался об иммиграции

Я начал откладывать деньги на то, чтобы поучаствовать в программе по обмену студентами в США Work and Travel. На ранних этапах я все еще не был уверен, чего ждать от этой поездки и хотел ли я подавать политическое убежище. По иронии судьбы как раз в этот период случился Крым, а за ним последовал черный вторник 2014 года (падение курса рубля, — прим. ред.). Тогда произошел переломный момент, когда даже мои родители, сначала скептически относящиеся к этой идее, поддержали меня в попытке остаться в США.

Я стриг газоны, но платили хорошо

Для визы по Work and Travel нужно приглашение от работодателя. Мой жил в небольшом пляжном городке недалеко от Бостона и брал меня на работу стричь газоны на элитном гольф-клубе. Это огромный комплекс домиков на сдачу напротив океана с большими полями, на которых я проводил 40 часов в неделю.

Но все это было потом, сначала меня ждали глобальные приключения. До места назначения я добирался через Нью-Йорк, провел ночь в Бостоне. Сразу начались сложности, потому что сезон еще не начался и никто пока не сдавал жилье. В отчаянии я вынужден был согласиться на ужасную сделку с одним из представителей иммигрантов из Доминиканской Республики: пять дней за 300 долларов. В кошельке у меня было 600 долларов, поэтому решение нужно было найти срочно. Но я мог начать работать только после того, как дождусь карту социального страхования и сдам тест на наркотики.

Когда я искал здание, в котором принимают тесты, я встретил приветливую женщину лет 60 по имени Джейн, полную жизни и энергии. Мы перекинулись парой слов и решили прогуляться. Я рассказал мою историю, и Джейн неожиданно предложила мне пожить с ней. У нее глубоко христианская семья: два сына моего возраста и два толстых роскошных кота. Культурный шок было сложно переоценить. Мы были знакомы всего пару часов, но эти люди действительно приняли меня: четыре недели я провел в атмосфере любви и доверия. До сих пор я вспоминаю этот месяц как один из самых светлых в моей жизни.

Фото: предоставлено 66.ru героем материала

Мне, конечно, все это нравилось, но я понимал, что мне нужно найти жилье как можно скорее, и желательно — поближе к работе: так я познакомился с Иваном. Иван давно прознал, что можно хорошо заработать на студентах, приезжающих поработать на лето, поэтому решил сдавать маленькую комнатку на втором этаже своего гаража. Помимо огромной цены (120 баксов в неделю) меня также ждал ряд сюрпризов. Например, два соседа по и так малюсенькой комнате, туалет, в который можно попасть только через задний двор дома, и неадекватные правила, типа «после 12 ночи нельзя пользоваться унитазом», так как это мешает Ивану спать. Он к тому же заставлял подписать не очень легальный договор о том, что, если я съеду раньше срока, я обязан ему платить до конца сезона, потому что он не хочет искать нового студента на замену.

Фото: предоставлено 66.ru героем материала

Немного шокированный наглостью Ивана, я попросил дать мне пару часов на раздумья. Так я сел на траву и начал скрупулезно искать другие варианты. С одной стороны — нищенская реальность с наживающимся на «своих» иммигрантом Иваном, с другой — снова звонить Джейн и ее семье, чтобы они меня забрали? Я не был готов вновь паразитировать на шее у этих замечательных людей, но и снимать комнату в гараже меня не особо тянуло. Увидев, что я сомневаюсь, Иван решил действовать: без моего спроса он сложил в кузов все мои вещи и велосипед и поставил меня перед фактом: знаю, говорит, персонажа, Алекс зовут — у него много коттеджей для студентов, я тебя туда отвезу. Заключив, что хуже, чем Иван, вряд ли будет, я сел в машину, и мы отправились в путь.

Дедушка со статным именем Алекс Кеннеди показался очень приятным человеком. Оказалось, что у него целый семейный дом и несколько коттеджей, где уже есть несколько студентов из России и постсоветского пространства. Алекс говорил, что был шпионом во времена Горбачева, лично был с ним знаком, немного знал русский. Мне понравилось жилье, понравился город, да и к тому же пока мы говорили с Алексом, Иван уже выбросил мои вещи из кузова и просто исчез.

На нас было всем плевать

Жизнь налаживалась, и я с большим удовольствием знакомился с новыми людьми и студентами из самых разных стран. Все было бы идеально, если бы Алекс не оказался немного сумасшедшим. В одно утро я увидел десяток сообщений от одного из соседей по комнате: они с другими студентами жарили маршмэллоу у небольшого костра поздним вечером. Алекс кинул стеклянную вазу в одного из них, выхватил телефон и бросил его в костер, а затем подобрал один из осколков вазы и начал пытаться зарезать ближайшего к нему человека. Тогда я и узнал неприятную реальность работы по такой визе: на нас было всем наплевать. Полиция собрала показания и отпустила Алекса с небольшим штрафом в тысячу долларов — смешные деньги для человека, зарабатывающего десятки тысяч только со сдачи комнат студентам.

Про спонсорство

При оформлении такой визы вам обязательно нужен спонсор, без него в страну просто не пустят. Спонсор должен помогать со всеми вопросами и проблемами, но реальность выглядит немного иначе. Им гораздо проще аннулировать вашу визу, чем действительно разобраться в ситуации. Так и произошло с моей подругой, которая сильно повредила ногу и больше не могла мыть посуду в ресторане. Она просила, чтобы ей разрешили закончить работу чуть раньше начала сезона, но работодатель не пошел навстречу. Он позвонил спонсору и рассказал придуманных историй в духе «она у нас ворует еду из ресторана и вообще прогуливает работу». Естественно, спонсор даже не удосужился проверить, насколько это правда, и просто аннулировал визу, и это не единственная история. Нечто подобное едва не произошло со мной, когда я решил поменять работу и переехать в город побольше. Мне помог избежать проблем работодатель, который встал на мою сторону. Дальше — съемный подвал напополам в «черном» гетто, нелегальная работа в отеле и финальное решение попытаться остаться в США.

Как я остался в США

Вариантов было немного — политическое убежище или брак. У меня был кейс для убежища как у «гея-украинца, живущего в России, лично угнетенного самим Путиным», но разобраться со всем бюрократическим кошмаром без адвоката было тяжеловато. В тот же период я решил немного попутешествовать и заглянуть к паре интернет-друзей в южных штатах. Волей судьбы мы сошлись с парнем, с которым я практиковал разговорный английский и спрашивал про США за полгода до поездки. И мы решили остаться вместе. Процесс подачи документов был, мягко говоря, ужасен: тонны бюрократии, огромное количество пошлин и дополнительных платежей, где в результате вам могут отказать в визе без объяснения причин. Тогда нужно снова подавать документы и оплачивать пошлины.

Я получил гринкарту, но это были самые тяжелые полтора года моей жизни

Весь процесс занял примерно полтора года, и это без преувеличения было самое тяжелое время в моей жизни. Но мы справились и выжили, я получил гринкарту. Стоила ли гринкарта полутора лет сильнейшей депрессии, череды нелегальных работ в подвешенном состоянии и собравшегося долга в 25 тысяч долларов? Ответ стал уже не так очевиден, как раньше. В России я полюбил преподавать и нередко мечтал, как устроюсь в школу, в США моя жизнь началась с нуля. Когда твой единственный прикладной навык — английский, найти работу не на минимальную зарплату оказалось достаточно тяжело. Также тяжело оказалось жить без водительских прав — в США машиной не пользуются только дети, бездомные и старики. Результатом таких тенденций стал атрофированный публичный транспорт, который ходит как получится и по очень лимитированному числу маршрутов.

Фото: предоставлено 66.ru героем материала

Ты уже не в России, но Россия в тебе навсегда

Иммиграция — это очень тяжело, и не только по очевидным причинам. Я никогда не рассчитывал, что ассимиляция в чужую культуру и общество будет легкой задачей, но все равно оказался наивен в своих расчетах. После того как прошла эйфории переезда, происходит очень болезненное переосмысление себя и своей культуры. Все, что казалось очевидным и естественным, оказывается под сомнением. Внезапно ты начинаешь сомневаться в таких базовых вещах, как такт, умение вести себя в обществе, даже чувство юмора попадает под прицел. Приходит очень болезненное осознание, что, несмотря на то, что ты уже не в России — Россия в тебе навсегда. Возвращаясь назад, я могу сказать, что если бы я успел пустить корни в России, я не уверен, смог ли бы справиться с ассимиляцией.

Большой брат и коррупция

Большой брат в США находится на другом уровне в сравнении с Россией, именно в США я впервые столкнулся с пропагандой настолько качественной, настолько скоординированной между всеми медиа и айти-гигантами, что бросает в дрожь. В США уровень коррупции и пропаганды на принципиально ином уровне, просто происходит это не так вероломно, как в России. Приведу цитату одного из друзей, уехавшего жить в Англию: «В России полно ужасных регуляций и законов, но система настолько гнилая, что их можно легко избежать. В Англии еще больше ненужных регуляций и законов — и, поверь, тебя их заставят соблюдать».

Зачем все это, и что дальше

Я ни в коем случае не говорю, что в России жить хорошо и иммиграция — не вариант, просто каждая страна имеет ряд своих уникальных проблем, порой неочевидных до переезда. Несмотря на более высокий уровень жизни, количество возможностей для социального лифта и прочих бонусов существования в стране первого мира, шансов стать банкротом или бездомным здесь также немало. Стоит один раз вызвать скорую или сходить в больницу без страховки. Наверное, мой главный совет всем сомневающимся такой: иммиграция — это ультимативный вариант, уезжать стоит только в крайнем случае, когда точно знаешь, что комбинация всех сложностей с ассимиляцией, новой жизнью с нуля и другим языком — все еще лучше, чем оставаться в России. Переезд — это очень эмоционально изнурительное событие, ради американской мечты придется пожертвовать многими годами своей жизни, просто чтобы добраться до того уровня жизни, который у вас был в России. Другая страна, другой уровень жизни поменяет вас навсегда, и как бы вам ни хотелось, многие мосты будут сожжены. Ваша реальность и ежедневные проблемы будут отличаться от реальности оставшихся друзей и семьи.

Тут должен быть финальный вывод о том, что правильного решения оставаться или уезжать, нет и все зависит от количества пущенных корней и желания пахать ради возможного будущего в США. Если у вас в России нет ничего за душой, вряд ли в США что-то изменится.

Фото: предоставлено 66.ru героем материала

Сейчас я вылез из депрессии, нашел работу в вузе на полставки и доволен. Это лучшая работа в моей жизни, хоть и платят мало. На самом деле тут корпоративный ад, меня долго везде игнорировали. Сейчас я учусь кодить в надежде трудоустроиться в этой сфере. Скоро встречусь с родителями в Таиланде — мы не виделись четыре года.

Теперь мне нужно будет пройти финальное интервью через год на тему нашего брака и доказать, что он не фиктивный. После этого мне выдадут постоянную гринкарту. Через год, если мы останемся с другом, я смогу подать на гражданство. Сейчас моя задача — обеспечить себя финансово, а потом — путешествовать. В идеале я хотел бы проводить в поездках полгода и столько же быть в Штатах — гражданство открывает тебе двери в кучу остальных стран.

Источник 66.ru
comments powered by HyperComments

Перейти к рубрике ЧЕЛОВЕК


Уважаемые посетители сайта! Настоятельно просим не употреблять брань в комментариях.
Комментарии модерируются. Пишите корректно.
А если вам понравился материал, пожалуйста поделитесь им в социальных сетях


Важно:
Все материалы представленные на данном сайте, предназначены исключительно для ознакомления. Все права на них принадлежат их авторам и/или их представителям в России. Если вы являетесь правообладателем какого-либо материала и не хотели бы, чтобы данная информация распространялась среди читателей сайта без вашего на то согласия, мы готовы оказать вам содействие, удалив соответствующие материалы или ссылки на них. Для этого необходимо, направить электронное письмо на почтовый ящик fond_rp@mail.ru с указанием ссылки на материал. В теме письма указать Претензия Правообладателя.